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I trapianti di feci potrebbero rivoluzionare il trattamento del diabete 1

L’ospedale universitario UMC di Amsterdam riceverà 1 milione di euro per studiare il ruolo dei batteri intestinali nel diabete di tipo 1. I donatori di beneficenza per il diabete Diabetis Fonds e Stichting DON hanno affermato che la ricerca è “un approccio nuovo e inaspettato ma molto promettente” alla malattia, che colpisce circa 120.000 persone nei Paesi Bassi.

Nelle persone con diabete di tipo 1 il sistema immunitario impedisce la produzione di insulina, che i pazienti devono somministrare a se stessi. I ricercatori ora pensano che un trapianto fecale possa indebolire la reazione del sistema immunitario. Il microbioma, o intestino, contiene batteri, lieviti e virus e svolge un ruolo nel funzionamento del metabolismo degli zuccheri e del sistema immunitario.

Nelle persone con diabete 1, la composizione del microbioma e del sistema immunitario dell’intestino è diversa e la presenza di batteri intestinali da una persona sana potrebbe aiutare a stabilizzare la malattia, prevenendone i picchi o addirittura curandola completamente. L’indagine dovrebbe durare cinque anni e potrebbe portare a un trattamento completamente nuovo per il diabete 1, sia per le persone a cui è stata appena diagnosticata la malattia che per quelle che hanno avuto la malattia da più tempo, hanno detto i ricercatori. “Sono molto ottimista sull’idea di trapianti fecali per questi pazienti, anche perché sono convinto che porterà a una migliore comprensione della causa della malattia,” ha detto il professor Max Nieuwdorp di Amsterdam UMC.

VUmc; CCA & Polikliniek
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Trapianto di cellule delle isole pancreatiche derivate da cellule staminali

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A firma del professor Camillo Ricordi, Direttore del Diabetes Research Institute di Miami – Florida – USA, e di Giacomo Lanzoni, ricercatore presso il medesimo istituto, è stato pubblicato oggi 21 ottobre 2020 su Nature Reviews Endocrinology un articolo che analizza gli importanti risultati che stanno emergendo nell’ambito del trapianto di cellule insulari derivate da cellule staminali, per il trattamento del Diabete Mellito.

Il campo di ricerca sta facendo passi importanti verso l’applicazione in clinica, con l’obiettivo di trattare sia il Diabete Tipo 1 che Tipo 2. Le cellule staminali pluripotenti potrebbero servire come sorgente illimitata per generare cellule delle isole pancreatiche, incluse le cellule beta producenti insulina. I protocolli che permettono di far maturare le cellule staminali in cellule delle isole stanno diventando molto robusti, ed i risultati sono tangibili.

Le cellule beta generate con questi protocolli rilasciano insulina in maniera paragonabile alle vere e proprie cellule beta delle isole, e sono in grado di controllare glicemia e metabolismo del glucosio in animali diabetici. È ora importante trovare soluzioni per minimizzare i rischi collegati al trapianto di queste cellule, che includono la formazione di cellule indesiderate, la eventuale presenza di cellule tumorigeniche, e la perdita di queste cellule per via dell’immunità.

C’è un potenziale enorme nelle strategie di medicina rigenerativa per il Diabete Mellito, è ora il momento di studiare come minimizzare i rischi e massimizzare l’efficacia per la traslazione in clinica.